Het is al enorm druk wanneer ik aanschuif achteraan de rij die voor het Paard in Den Haag staat. Er werd van te voren al gewaarschuwd dat er nog maar enkele kaarten verkrijgbaar zouden zijn voor het bijzondere optreden van zangeres Anneke van Giersbergen samen met het Residentie Orkest. Een dag ervoor heeft deze unieke combinatie muzikanten opgetreden in de bomvolle grote zaal van de 013 in Tilburg. De reacties waren uiterst lovend en ik ben dan ook reuze benieuwd naar hun optreden vanavond.

“Symphonic Junction” wordt deze kruising van verschillende muziekstijlen genoemd. Dit is het Residentie Orkest overigens niet vreemd, want het heeft o.a. eerder dit jaar een “symphonic junction” gedaan samen met zanger/gitarist Lucas Hamming. In de loop der jaren heb ik Anneke van Giersbergen al vaak live mogen meemaken, in diverse hoedanigheden. O.a. als solo zangeres, als zangeres van metal-band The Gathering, als zangeres van het project The Gentle Storm, als zangeres van metalband VUUR, als gast-zangeres bij Anathema en Devin Townsend, in samenwerking met de IJslandse neoklassieke/folk band Arstidir en nu, wanneer ze alweer bijna 25 jaar in het vak zit, als solo-zangeres samen met het Haagse Residentie Orkest. Voordat het optreden van start gaat, komt de jonge presentatrice Carine Lacor van NPO Radio 4 het podium op. Er worden foto’s vertoond op een groot scherm en aan de hand daarvan vertelt zij wat over de muzikale geschiedenis van Anneke, over het overtuigen van jongeren dat klassieke muziek niet saai is, over het klassieke stuk Pavane van Gabriel Fauré dat gewild cover- en sample materiaal is door diverse popartiesten, in geslaagde en in minder geslaagde versies. Maar dat de versie van Anneke wel het allermooist is. Wat we vanavond kunnen verwachten is een muzikale reis door Anneke haar carrière met speciaal voor orkest gearrangeerde versies van de nummers die hiervoor zijn geselecteerd. Het 30-koppige orkest heeft inmiddels plaatsgenomen en dirigent Arjan Tien betreedt het podium en maakt een buiging naar het publiek. Hij gaat meteen aan de slag en met een zacht intro van strijkers zet hij het nummer Feel Alive in. Al snel komt Anneke het podium op, in een mooie lange zwarte jurk en vuurrode pumps. Haar loepzuivere stem vult de zaal. Vervolgens klinkt er een voor The Gathering fans zeer bekende melodie op de xylofoon, het intro van het nummer Amity. Daarna is het tijd voor een echt klassiek stuk. Enkele orkestleden leggen hun muziekinstrument neer, lopen naar achteren en nemen achter plaats achter de microfoon en blijken naast prima muzikanten ook een een prima achtergrondkoor te vormen tijdens Pavane. Vervolgens worden alle registers opengetrokken wanneer Your Glorious Light Will Shine van VUUR wordt gepeeld. Zowel de strijkers, blazers en slagwerkers zijn flink aan het werk en de dirigent zwaait er lustig op los. Arjan en Anneke wisselen regelmatig blikken ter goedkeuring. De setlist is erg gevarieerd, zoveel is al duidelijk en kent de nodige verrassingen, zoals het country achtige Two Souls van haar wat minder bekende project Lorrainville. Hier pakt Anneke haar akoestische gitaar erbij. Na het prachtige When I Am Laid In Earth verlaat Anneke het podium en speelt het Residentie Orkest Prélude à L’Après Midi D’Un Faune van componist Claude Debussy. Wanneer Anneke weer verschijnt, heeft ze een wat makkelijkere outfit met een ander paar stijlvolle schoenen aan. Het nummer Travel uit haar The Gathering-tijd passeert de revue en na afloop zegt ze dat ze het erg leuk vindt om te zien dat er mensen zachtjes stonden te headbangen. De grootste verrassing en voor de meesten compleet nieuw is het nog nooit eerder live door Anneke vertolkte Zo Lief , een klein, gevoelig nummer dat ze heeft geschreven voor haar zoon Finn. Anneke vertelt er lachend bij dat het nummer een tijd op de plank heeft gelegen en uiteindelijk wel is gebruikt voor de film Apenstreken, maar dat de tekst was aangepast omdat het tenslotte over een aap moest gaan en laat ons uiteraard de unieke oorspronkelijke versie horen. Zij wordt hierop zachtjes begeleid op piano, viool en fluit. Op een gegeven moment is het ook weer tijd om weer een beetje los te gaan. Wanneer Anneke het nummer Freedom – Rio van VUUR aankondigt, wijst ze ons erop dat we op de “gitaarsolo” moeten letten, die voor deze gelegenheid door het voltallige orkest wordt gedragen. Zo langzamerhand komt het einde van het optreden in zicht en bedankt Anneke iedereen die heeft geholpen om dit prachtige project neer te zetten. Na de ballad Forgotten van The Gathering nemen Anneke en Arjan afscheid van het publiek. Na luid applaus vanuit het publiek komen ze weer terug het podium op en krijgen een bos bloemen aangereikt van de organisatie. Van één van Anneke’s projecten waren nog geen nummers aan bod gekomen, en wel van The Gentle Storm. Shores Of India wordt met verve vertolkt en het publiek klapt mee op het ritme. Weer volgt een daverend applaus en helaas is het optreden nu dan helaas toch echt afgelopen. Aan de ene kant is het jammer dat van deze symphonic junction slechts twéé optredens waren, maar andere kant toch ook weer niet, omdat dit zo echt een unieke gebeurtenis blijft. Wellicht dat we later toch nog kunnen nagenieten van dit optreden omdat er opnamen van zijn gemaakt, zo vertelt Anneke. Ik kijk daar in ieder geval erg naar uit!

Setlist: Feel Alive – Amity (The Gathering) – Pavane in F-Sharp Minor (Gabriel Fauré) – Your Glorious Light Will Shine – Helsinki (VUUR) – Two Souls (Lorrainville) – When I Am Laid In Earth (Henry Purcell) – Prélude à L’Après Midi D’Un Faune (Claude Debussy) – Travel (The Gathering) – Zo Lief – You Will Never Change – Freedom – Rio (VUUR) – Forgotten (The Gathering – Encore: Shores of India (The Gentle Storm)