013 heeft op deze donderdagavond een brute metal avond geprogrammeerd: Vader, Sodom, Arch Enemy en Kreator staan achtereenvolgens op het podium in een uitverkochte Jupiler zaal. Het vroege aanvangstijdstip van 17:40 maakt het voor mij onmogelijk om Vader mee te maken, maar als vervolgens een defecte trein voor vertraging zorgt en blijkt dat ik ook Sodom niet meer mee zal maken begin ik toch wel te balen. Gelukkig ben ik wel op tijd voor beide headliners!

Als ik tijdens de pauze tussen Sodom en Arch Enemy eindelijk bij 013 arriveer, is duidelijk dat het een relaxed metal avondje gaat worden: rokers staan buiten in de (behoorlijk!) frisse lucht nicotine aan te vullen, de mindere die-hards staan binnen in het aangenamere rookhok. De bar bij de ingang hangt vol, de diverse merchandise stands hebben een redelijke toeloop. In de gang naar de ingang is het mogelijk om diverse gitaren te proberen. Overal hangen de bezoekers rond met een biertje in de hand, een schril contrast met bands waar de fanbase voornamelijk uit tieners bestaat en die maar een doel hebben: zo ver mogelijk vooraan staan en dat plekje met man en macht verdedigen…

arch enemy @ 013 - 006Aan de hoeveelheid bezoekers waar ik mij doorheen moet banen om vooraan bij de barrier te komen kan ik wel concluderen dat de zaal bij het optreden hiervoor al (zo goed als) vol geweest moet zijn: een teken dat velen niet alleen voor de hoofdact zijn gekomen. Er hangt dan ook al een lekker sfeertje in de zaal, en de opkomst van de bandleden van Arch Enemy gaat gepaard met veel enthousiasme. De zaal heeft er zin in!
Arch Enemy heeft in 2014 een belangrijke verandering ondergaan: Angela Gossow, die sinds 2001 het gezicht en de stem van de band is geweest, zet een stap terug en zal haar activiteiten achter de schermen als manager voort blijven zetten. Voor de schermen zal de zangeres het Canadese The Agonist haar plek innemen. Ik heb Alissa White-Gluz in het verleden al met deze band op horen treden, en ik ben erg benieuwd hoe zij het er live vanaf brengt met deze band. Want mijn laatste keer Arch Enemy was op deze zelfde plek, maar dan in 2011…
Een andere zangeres, een andere stem, een andere sound. Uiteraard. Ik kan nou een compleet vergelijk gaan doen van ‘voor’ en ‘na’, maar wat veel belangrijker is: de rauwe energie van de vocalen is op het zelfde hoge niveau gebleven waardoor deze Zweedse Melodic Death formatie nog steeds weet te imponeren. Een strakke setlist, een energieke zangeres en een uur lang een verwoede en geslaagde poging om zo’n 2000 man te entertainen. Op de relatief korte setlist van 12 nummers is het dit jaar uitgebrachte album War eternal vertegenwoordigd met het titelnummer War eternal, You will know my name en As the pages burn. Maar ook de ‘verplichte’ nummers als Ravenous, We will rise en Nemesis ontbreken uiteraard niet. Ik heb eigenlijk maar een puntje van kritiek op dit optreden: 60 minuten speeltijd is gewoon veel te kort…

kreator @ 013 - 002Kreator is een van de oudgedienden van de Duitse thrash metal, met een meer dan dertig jarig bestaan van de band. Vaak worden ze in een adem genoemd met Destruction, Tankard en Sodom, de andere “grote drie”, waarvan de laatste vanavond dus ook gespeeld heeft.
Als fotograaf moet ik vanavond even geduld hebben voordat we voor het podium toegelaten worden: na Violent revolution en Civilization collapse wordt From flood into fire vergezeld met metershoge vlammen die vanaf het podium opstijgen en worden tijdens Extreme agression confetti kanonnen ontstoken die een wolk van snippers over het publiek heen afvuren. Of confetti en thrash metal een voor de hand liggende combinatie is kun je over gaan discussiëren, feit is wel dat de handjes omhoog gaan en de band door deze extra’s de zaal voor zich heeft gewonnen.
De band is intussen goed op dreef en weet te imponeren met een strakke set van 14 nummers, maar uiteraard is dat niet voldoende. Niet minder dan 4 nummers bevat de toegift, die begint met de cover The number of the beast en afgesloten wordt met Tormentor. Anderhalf uur full speed thrash metal door een stel veteranen waar veel jonge bands nog wat van kunnen leren. Badend in een vaak stroboscopische lichtshow, aangevuld met visuals op de achtergrond wordt een volle zaal opgehitst tot het uitvoeren van vele mosh pits en uiteraard mag ook een flinke wall of death niet ontbreken. Ondanks dat deze band een volle 90 minuten heeft mogen spelen, is ook mijn enige puntje van kritiek dat deze te snel voorbij zijn gegaan…

Setlist Arch Enemy: War eternal – Revenous – My apocalypse – You will know my name – Bloodstained cross – Under black flags we march – As the pages burn – Dead eyes see no future – No gods, no masters – We will rise – Nemesis – Fields of desolation

Setlist Kreator: Violent revolution – Civilization collapse – From flood into fire – Extreme agression – Phobia – Enemy of god – Voices of the dead – Endless pain – Suicide terrorist – Phantom antichrist – Impossible brutality – Hordes of chaos – Pleasure to kill – Warcurse – The number of the beast – People of the lie – Flag of hate – Tormentor