Dynamo in Eindhoven is een concertzaal waar ik intussen al flink wat bands live gezien heb. Deze zaal heeft een flinke history met metal, en op de een of andere manier is het toch dit genre waarbij ik de sfeer in deze zaal het beste vind. Met vanavond een portie buitenlandse folk metal in de vorm van Svartsot, Metsatoll en Arkona heb ik er zin in als ik mij richting Catharinaplein in Eindhoven begeef.

svartsot - foto patrick - 010Het is niet bijster druk als het uit Denemarken afkomstige Svartsot op dit vroege tijdstip van amper half acht opent. Dynamische folkmetal, ondersteund met een veelvoud aan traditionele instrumenten en met flinke grunts van frontman Thor komen de openeningsnummers met een flinke wow-factor op me over. Toch verandert dit helaas in de loop van het optreden: de band komt bij vlagen rommelig over, en dat ondermijnt mijn eerste impressie steeds meer. Niet dat het niet klinkt, maar er kan zo her en der nog wel een puntje op de i gezet worden. Ook lijkt het of de geluidsman het geluid niet volledig onder controle heeft: de balans tussen de instrumenten is soms verloren, maar erger is dat de grenzen van het aantal dB’s wat de zaal aankan wordt opgezocht, en dat werkt averechts bij een lage vullingsgraad…

metsatoll - foto patrick - 008Dat laatste beetje ‘iets’ wat er bij de eerste support aan ontbreekt, wordt bij Metsatoll al vrij snel duidelijk dat zij dit wel hebben. Qua stijl en genre sluiten ze naadloos aan bij hun voorgangers: ook hier dynamische metal die afgewisseld wordt met traditionele stukken. Voeg hier de vele tempowisselingen aan toe met een flinke portie ruwe (samen)zang en het resultaat is een optreden waar eentonigheid absoluut afwezigheid is. Wat dit optreden echter op een bijzonder hoog niveau tilt is het genadeloze samenspel van de heren. Ook deze band is tot op dit moment een onbekende van mij, maar ik heb wat inside information gekregen dat dit voor mij daarom wel eens de verassing van de avond zou kunnen zijn. En op het einde kan ik eigenlijk alleen maar concluderen dat dit voor mij geen support, maar een co-headliner is. Die een te korte set gespeeld heeft. Dit optreden gaat me nog wel een tijdje bijblijven!

Dan is het de beurt aan de band waar het eigenlijk om gaat: het Russische Arkona. Ik heb ze reeds meerdere malen live gezien, onder andere als ze tijdens Paganfest een volle zaal van de Effenaar tot een kookpunt brengen. Helaas blijft de zaal vanavond verre van vol: het balkon blijft gesloten en ook in de zaal zelf is de vullingsgraad eigenlijk mager te noemen. Zou de band dan toch te klein zijn om als headliner te fungeren? Of zou het feit dat de band net in Biebob gespeeld heeft en overmorgen in De Baroeg staat meespelen?

arkona - foto patrick - 001Volle zaal of niet, Arkona doet waar het (in ieder geval bij mij) om bekend staat: geheel in lijn met het genre van de twee eerdere bands een partijtje folkmetal spelen waar je U tegen zegt. En ditmaal niet in het Scandinavisch, maar in het Russisch, wat het optreden toch een aparte twist geeft. Frontvrouw Masha staat weer op het podium alsof haar leven er vanaf hangt, het is gewoon een genot om haar op het podium op en neer te zien stuiteren, en te horen hoe ze zuivere zang en zware grunts naadloos in elkaar over laat lopen. Wie kritisch luistert, die hoort dat het geluid naarmate de avond vordert ook toeneemt in kwaliteit, al blijf ik erbij dat het volume aan de stevige kant staat. Nou hoort dat er natuurlijk wel bij, maar hard is niet per definitie synoniem voor goed…

Drie optredens vanavond. Eentje waarbij ik net niet helemaal overtuigd ben. Eentje wat mij bijzonder positief heeft weten te overdonderen. En eentje wat precies in lijn der verwachtingen lag. Muzikaal gezien heb ik niks te klagen. Toch ga ik een klein beetje teleurgesteld naar huis. Want de sfeer die hier meegemaakt heb met bands als Testament, Exodus, Suicidal Tendencies en Sacred Reich en die ik eigenlijk ook wel verwachtte met Arkona die bleef jammer genoeg uit…