De carrière van Axel Rudi Pell begon in 1980 met de band Steeler. Vier cd’s verder is het tijd voor Axel Rudi Pell om zijn eigen band te beginnen.  En met succes. Hoewel in het verleden Jeff Scott Soto en Rob Rock de zang mochten verzorgen, staat sinds 1998 Johnny Gioeli  (Hardline) achter de microfoon. Ook Ferdy Doernberg (keyboards), Volker Krawczak (bass) en Mike Terrana (drums) begeleiden Axel sinds die tijd. De tand des tijds lijkt geen invloed te hebben op het spel van de heren of de kwaliteit van de nummers. Met het instrumentale The Guillotine Suite (intro) komen de middeleeuwen middels de klavecimbel rustig binnen om door te stomen in Ghost In The Black, een uptempo nummer dat snel in de gehoorgang blijft hangen door een aanstekelijk refrein. Inspirerend in het nummer is de duale solo tussen het gitaarspel van Axel en de keyboards van Ferdy. Met Run With The Wind en Before I Die rocken deze oude jongens met veel energie verder, hierbij de melodie hoog in het vaandel dragende. Titelnummer Circle Of The Oath lijkt het breekpunt op de cd. Het nummer begint akoestisch met een bluesy –groove om na ruim twee minuten over te gaan naar de rockkant. Ondertussen kent het refrein door het gebruik van de keyboards nog een oosters tintje. De fraaie gitaarsolo is voor mij opvallend omdat de melodielijn van Before I Die hierin terugkomt. Fortunes Of War kent, mede door de zang van Johnny, een hoog Scorpionsgehalte. Eenvoudig, doch goed in het gehoor. De groove vertraagt daarna in Bridges Of Nowhere, gevolgd door de powerballad Lived Our Lives Before. De volgende hitsingle Hold On To Your Dreams heeft alle ingredienten voor een stevig ouderwets rocknummer.  Mooie boodschap in een vierkwartsmaat, een goed meezingrefrein en een gitaarsolo zoals ik het graag hoor. Het epische World Of Confusion (The Masquerade Ball Pt II) sluit de cd waardig af. Ruim negeneneenhalf minuut genieten van melodie, tempo- en stijlwisselingen. Samen met het mooie artwork is deze 21ste cd in de carrière van Axel Rudi Pell absoluut een must voor liefhebbers van hardrock zoals die gemaakt dient te worden. Pittig, geraffineerd, stevig en meeslepend.