Op een gewone doordeweekse woensdagavond strijkt een stoere Finse package neer in het Noordhollandse Haarlem. De Finse Viking/folkmetalband Ensiferum heeft een nieuw album uit en om deze te promoten is deze bezig met een wereldtournee,  genaamd “The One Army Tour”. Voor deze gelegenheid heeft de band de melodieuze death metal bands Insomnium en Omnium Gatherum meegenomen om ze te vergezellen. Wat apart is, is dat de supports qua muziekstijl erg op elkaar lijken en met hun ingetogen sfeer juist erg weinig weg lijken te hebben van de uitbundige hoofdact Ensiferum, die hier als het ware de vreemde eend in de bijt is, ware het niet dat deze nu eenmaal de hoofdact is.

Omnium Gatherum mag hier het spits afbijten. Bij aanvang is het nog niet zo druk in de zaal, maar langzaamaan stroomt deze voller en het is duidelijk dat het publiek de muziek van deze band Omnium Gatherumgoed weet te waarderen. Deze zeskoppige band is opgericht in 1996. Hun meest recente album Beyond  dateert uit 2013 en het instrumentale, ingetogen  intro hiervan, Luoto wordt ingezet. Daarna gaat de beuk erin met het nummer The New Dynamic en laat zanger Jukka Pelkonen horen wat hij in huis heeft. Zowel de grunt als cleane zang beheerst hij uitstekend. Bij tijd en wijle doet hij me een beetje denken aan Mikael Akerfeldt van Opeth. Opvallend is dat Jukka tussen een aantal nummers door soms met zijn handen het Omnium Gatherum-symbool uitbeeldt. Omnium Gatherum is Latijn voor zoiets als “het groeperen van alles”.

Na een uurtje is het dan tijd voor Insomnium, Latijn voor “droom”. Qua muziekstijl lijkt deze band veel op de voorganger. In april vorig jaar bracht de band een nieuw album uit, getiteld Shadows Of The Dying Sun .Vorig jaar trad de band nog op als special guest tijdens de albumrelease show van Epica in de 013 in Tilburg.  En dan verschijnt er een bekend gezicht ten tonele. Gitarist Markus Vanhala die we zojuist bij Omnium Gatherum zagen, heeft ook een dienstbetrekking bij Insomnium. Qua performance is hij de smaakmaker van beide bands en daar waar “dit soort” muziek zich veelal leent voor een bescheiden, statische performance, is hij alles behalve statisch en laat hij met de gitaar omhoog op Insomniumindrukwekkende wijze zien wat hij in huis heeft. Zanger Niilo Sevänen bedient zich van rijke grunts maar af en toe is er een rustmomentje met akoestische gitaar, waarbij gitarist Ville Frimanen zijn one minute of fame krijgt en ook een begenadigd zanger blijkt te zijn. Het publiek is inmiddels warmgedraaid en een groepje jongens stort zich alvast in een beginnende moshpit.

Toch nog een overeenkomst gevonden, want ook de hoofdact van de avond draagt een Latijnse naam:  Ensiferum, wat “drager van het zwaard” betekent. De band uit Helsinki heeft in februari 2015 een nieuw album uitgebracht, getiteld One Man Army . Deze is goed ontvangen door de pers. Het instrumentale, Keltische  albumintro March Of War klinkt door de speakers en de bandleden komen op, compleet in Viking-stijl. Niet gewapend met zwaarden en bijlen, maar met stevige gitaren, drums en een accordeon. De sfeer zit er goed in en degene die het meest in staat blijkt te zijn het publiek op te zwepen blijkt basgitarist Sami Hinkka te zijn, die ook voor een groot deel verantwoordelijk is geweest voor de lyrics op het nieuwe album. Zanger Petri Lindroos is wat ingetogener, maar dat kan niet anders omdat hij ook gitaar moet spelen. Het folkelementje wordt verzorgd door Emmi Silvennoinen, die met haar accordeon ook zo nu en dan op de voorgrond treedt en het publiek goed weet te vermaken. Voor het nummer Two Of Spades roept Petri het publiek op om te gaan discodansen. Het nummer bevat ergens in het midden een discodeuntje waarop het publiek hier gehoor aan geeft en even lijkt het alsof we in een jaren ‘80 party zijn beland. Het is een humoristisch intermezzo en vervolgens is het weer tijd om te beuken. De handen worden weer massaal de lucht in gestoken en er Ensiferumwordt een flinke circlepit gecreëerd. Na het nummer Burning Leaves verdwijnen de bandleden even van het podium om daarna met de toegift Victory Song te komen.De bandleden verdwijnen weer en toch is hun set nog niet helemaal afgelopen. Wanneer ze weer het podium op lopen blijkt dat ze allemaal van instrument zijn gewisseld. Zo neemt Emmi plaats achter de microfoon, Petri achter de drums en Sami neemt de accordeon ter hand. In deze bezetting spelen ze de Judas Priest cover Breaking The Law. Ze hebben er veel lol in en ook het publiek kan dit goed waarderen. Hierna nemen de bandleden voor de laatste maal hun eigen instrument weer ter hand en beëindigen ze de set met de publieksfavoriet Iron.

Setlist Omnium Gatherum: Luoto – New Dynamic – Living In Me – The Sonic Sign – The Unknowing – New World Shadows – Everfields

Setlist Insomnium: The Killjoy – While We Sleep – Every Hour Wounds – Daughter Of The Moon – Black Heart Rebellion – Where The Last Wave Broke – The Promethean Song – Drawn To Black – Ephemeral – Weighed Down With Sorrow

Setlist Ensiferum: March Of War – Axe Of Judgement – Heathen Horde – Into Battle – Warrior Without A War – Smoking Ruins – Lai Lai Hei – Wanderer – Two Of Spades – Unsung Heroes – Burning Leaves – Victory Song – Breaking The Law – Iron