Estampie_secretsNorthHet middeleeuwse gezelschap Estampie bestaat al sinds 1985 en is in die zin een voorloper op het geluid van bijvoorbeeld Omnia en Faun. De bandleden zijn bekend(er) in Nederland als Qntal en in mindere mate door de samenwerking in het Al Andaluz project. Met “Secrets Of The North” haalt Estampie deze keer de inspiratie uit het Noorden van Europa. Niet voor niets is de ondertitel ‘Scandinavian ballads from the Middle Ages’. Een beetje een misleidende ondertitel, want “Secrets Of The North” biedt veel meer dan middeleeuwse ballads. Wel is de inspiratiebron duidelijk, want ook in dit geval spelen ridders, trollen en magie een grote rol. Muzikaal gezien is Estampie echter ver verheven boven een mogelijk kinderlijk imago die bij veel mensen aan het fantasy genre kleeft. Sterker nog, met “Secrets Of The North” heeft men misschien wel haar tot op heden beste album uitgebracht. De plaat staat vol met sfeervolle middeleeuwse nummers met gevoel en dansbare ritmes. Dit komt tot volle wasdom in nummers als het afwisselende ‘Ungersven’, het uiterst aanstekelijke ‘Ramunder’ en het passievolle instrumentale ‘Konvulsionslaten‘. Aangevuld met VocaMe-achtige kerkmuziek tijdens ‘Aurora’, middeleeuwse (semi-)ballads en typische middeleeuwse dansmuziek levert Estampie een geslaagde gevarieerde reis door de geheimen van het Noorden.