Jeff Beck is één van die gitaristen die zijn instrument laat zingen. Daarnaast staat Jeff Beck bekend als perfectionist en dan kan het soms even (zoals nu zeven jaar) duren voordat er nieuw materiaal uitkomt. Met “Emotion & Commotion” blijkt Jeff nog steeds een begenadigd gitarist, maar blijft het ook een ‘veilige muzikant’. Veilig in de zin dat alles tot in de puntjes is geproduceerd en gespeeld, maar dat daarmee ook de scherpe randjes van de plaat zijn weg gemixt. Het resultaat is een plaat die imponeert op muzikaal vlak, maar die weinig verrast. Zo wordt een 64 koppige orkest gebruikt op deze plaat, maar weet dit nergens als zodanig te imponeren. Let wel, nummers als ‘Somewhere Over The Rainbow’ (oorspronkelijk van The Wizard Of Oz), ’Corpus Cristi Carol’ en ‘Nessun Dorma’ (Puccini) klinken mooi, maar niet overweldigend. Op ‘There’s No Other Me’, met de ondersteuning van zangeres Joss Stone, kan Jeff Beck echt los gaan maar wordt op het moment suprème zijn heftigste gitaarstuk van deze plaat weg gedraaid. Een geweldige misser. ‘I Put A Spell On You’ (ook met Joss Stone) is een vlakke versie waarin het beheksen ver achterwege blijft. Blijft er dan niets bespaard aan kritiek? Jawel, want met ‘Hamerhead’ (opgedragen aan Jan Hammer) klinkt Beck zoals Joe Satriani klonk in zijn beste dagen. Bombastisch, maar ook afwisselend. Echt indrukkwekkend wordt het pas met het afsluitende, weemoedige ‘Elegy For Dunkirk’. In dit laatste nummer komt het samenspel tussen orkest, gitaar en zangeres Olivia Safe perfect tot haar recht. “Emotion & Commotion” is daarmee een prima album voor de fans van gladgestreken kwaliteit rock.