Kovacs 03-10-2015 Melkweg 012 door Monica DuffelsMijn allereerste kennismaking met de muziek van Kovacs is op 16 mei 2014, tijdens een uitzending van De Wereld Draait Door. De jonge excentriek ogende zangeres, Sharon Kovacs, mag samen met haar band een minuutje van haar allereerste single My Love ten gehore brengen. De combinatie van zwoele jazz, mysterieuze melodieën, strijkers en een doorleefde soulvolle stem die doet denken aan o.a. Amy Winehouse en Shirley Bassey, zorgen dat ik onmiddellijk in de ban ben van deze muziek. Kovacs heeft na 2 jaar hard werken getekend bij het grote platenlabel Warner, krijgt veel aandacht op de radio, en wordt dan al geboekt op grote festivals als North Sea Jazz en Lowlands. Dit zijn belangrijke elementen die een springplank vormen naar het grote succes. Inmiddels zijn we bijna anderhalf jaar verder en met het debuutalbum Shades Of Black dat het zowel in ons land als in het buitenland erg goed doet en een uitverkochte clubtour kunnen we zeker spreken van een groot succes! Eindelijk mag ik Kovacs nu eens live meemaken, in de grootste zaal van de Melkweg, The Max.

Voor aan het podium staat een groot scherm met aan weerszijden knusse zithoekjes, die een intieme jaren ’60 sfeer uitademen. Wanneer het intro wordt ingezet komen violiste Danielle van Berkom en celliste Maaike Peterse als eerste in beeld. Zij spelen het intro, waarbij er achter de schermen al veel gebeurt. De spotlight wordt aangezet en we krijgen een heus schaduwspel te zien. Kovacs 03-10-2015 Melkweg 003 door Monica DuffelsDe bongo’s klinken en in het donker verschijnt Kovacs met een zwarte boa met veren op het podium. De overige bandleden, The Strangers, zijn inmiddels verschenen en hun schaduwen zijn te zien  achter het verlichte scherm. Het zwoele nummer Whiskey And Fun wordt ingezet en we wanen ons in een donkere ouderwetse jazzclub. Naderhand wordt het scherm weggehaald en verschijnt er meer licht op het podium zodat iedereen  goed te zien is. Alle bandleden zijn stuk voor stuk imponerende verschijningen en ieder heeft zo zijn eigen talenten. Zo verruilt de pianist zijn piano soms voor een accordeon, bongo’s of een hoorn. Op een van de tafeltjes staat een ouderwetse telefoon waardoor Kovacs het publiek zo nu en dan toespreekt en zingt, zoals bij het nummer Diggin’. Er zit een speciale microfoon in die ervoor zorgt dat haar stemgeluid wordt vervormd, zodat het ook klinkt of je haar hoort door de telefoon. Met slechts een debuutalbum heeft de band natuurlijk niet genoeg om een concertavond mee te vullen en de setlist is aangevuld met de bekende Grace Jones hit I’ve seen that face before en enkele nummers uit de jaren ’60, zoals het nummers Knock On Wood van Eddie Floyd en Mr. Bojangles, oorspronkelijk van Jerry Jeff Walker. Voor Mr. Bojangles verruilt gitarist Ruud de Groot zijn elektrische Gibson gitaar voor een akoestische en neemt samen met Kovacs plaats aan het tafeltje. Na de gitaar te hebben gestemd en even per ongeluk verkeerd ingezet te hebben, wordt weer bij het begin begonnen en krijgen we een mooie ingetogen versie van het nummer te horen. Ook is hier ruimte voor de nodige humor en Kovacs haalt enkele grappige capriolen uit met haar stem, waar het publiek hartelijk om kan lachen. Het optreden verloopt helaas niet helemaal vlekkeloos en het is te merken dat Kovacs hier wel een beetje van baalt. Gelukkig gebeurt Kovacs 03-10-2015 Melkweg 015 door Monica Duffelsdit maar een enkele keer en als er nummer opnieuw wordt ingezet, gaat het ook weer goed. Na bijna anderhalf uur geeft Kovacs te kennen dat ze helaas alweer is toegekomen aan het laatste nummer. Na een “ahhh, neee!” uit het publiek komt ze nog één keer terug. Een enkele spot wordt op haar gericht en met minimale muzikale begeleiding zingt ze de fragiele Song For Joel. Hier krijgt haar stem weer alle ruimte. Prachtig hoe krachtig en doorleefd haar stem aan de ene kant kan klinken en andere kant klein en breekbaar. In maart 2016 krijgt de Shades Of Black-tour een vervolg. Dat is goed nieuws voor degenen die geen kaartje hebben kunnen bemachtigen voor de huidige tour en uiteraard ook goed nieuws voor degenen die geen genoeg krijgen van Kovacs!

Setlist: Intro – Whiskey And Fun – 50 Shades Of Black – Night Of The Nights – I’ve Seen That Face Before – Fool Like You – My Love – Sunday Dress – Mr. Bojangles – When The Lady’s Hurt – A Part Of This – Shirley (Sound Of The Underground) – Diggin’ – He Talks That Shit – Knock On Wood  – Wolf In Cheap Clothes – The Devil You Know – Encore: Song For Joel