A Campingflight To Lowlands Paradise viert dit jaar hun 25-jarig jubileum. Er wordt uitgepakt met een groots programma en vandaag presenteert het festival het blokkenschema. Met een dikke stift probeert ook Rockportaal cirkels te zetten op het overvolle programma.  Waar mag je eigenlijk niet ontbreken? Rockportaal.nl blikt alvast vooruit!

Vrijdag 18 augustus

De allereerste volle festivaldag heeft heel wat moois in petto. Zo wordt de Alpha geopend door Nothing But Thieves. De band uit Essex gooide hoge ogen als voorprogramma bij Muse. Er wordt veel van deze band verwacht de komende jaren en in september verschijnt hun nieuwe album, tijd voor een mooi voorproefje?  Voor velen voelt Lowlands als thuiskomen, is dat al voldoende om de hit Home Again van Michael Kiwanuka te linken aan het festival? De Engelse soulzanger heeft weer een uitnodiging mogen ontvangen en mag zich dit jaar in de Bravo gaan bewijzen. In 2013 draaide zijn show voornamelijk om de nummers van het album Home Again, maar Michael Kiwanuka heeft niet stilgezeten. Het album Love & Hate is overal positief ontvangen en de eerste soulact op Lowlands 2017 is een feit. Op Pinkpop was hij de baas met de vele zomerse hits en op vrijdag mag hij dit op Lowlands dunnetjes komen overdoen. Sean Paul zal de Alpha doen dansen met zijn dancehall-muziek en het publiek onderdompelen met nostalgie. De Jamaicaan kennen we natuurlijk van Get Busy en Gimme The Light, maar ook zijn hit Cheap Thrills, die hij maakte met Sia en Clean Bandit zal niet ontbreken. En als we dan toch al in de feest-modus zitten kunnen we net zo goed blijven hangen bij de Alpha waar Chef’Special op het menu staat. De mannen uit Haarlem beleven drukke dagen en zetten elk festival op zijn kop. Hun laatste album Amigo is een regelrechte hit en ook de radio kan niet meer om deze heren heen. In 2015 pakten ze groots uit op Lowlands met allerlei muzikale gasten, wat gaan ze dit jaar allemaal doen? De show die je op vrijdag absoluut niet mag missen is die van Iggy Pop! De cultheld komt na een flink aantal jaar weer terug naar Biddinghuizen en zal de Bravo een uur lang in zijn greep houden. Lust For Life, The Passenger, I Wanna Be Your Dog, te veel klassiekers om op te noemen. De rocklegende staat met zijn 70 jaar nog steeds zijn mannetje en zal er een onvergetelijke show van maken… en tja… je weet maar nooit of het de laatste keer is…   Elk jaar is er ook weer voldoende ruimte voor keuzestress op Lowlands. Waar moet je nou echt voor kiezen? Ga je voor The XX, die volgens Glastonbury een van de allergrootste acts gaan worden en met I See You een schitterend album afleverden? Wordt het genieten van I Dare You en On Hold of ga je toch voor Ty Segall? Wie zin heeft in een afterparty na Iggy Pop zal ongetwijfeld voor Ty Segall kiezen. Garagerock tot he max, crowdsurfen, springen, beuken, alle elementen voor een explosieve show. Daar zorgt deze formatie uit Californië met die grootse frontman wel voor. Even kan men nog helemaal losgaan en bijkomen? Tja.. dat doe je maar bij de vele dj’s die later op de avond op het menu staan!

Zaterdag 19 augustus

Op Lowlands is van alles te doen, film, muziek, dans, theater en cabaret wisselen elkaar continu af. Zo is er op zaterdagochtend al een dansworkshop van ISH en kan je ook al aan Yoga hebben meegedaan. Ook de gouden keeltjes op Lowlands krijgen een workshop. In de Alpha presenteert Dolf Jansen De Grote 25 Jaar A Campingflight to Lowlands Paradise Greatest Hits Sing-along! Er zullen allerlei klassiekers worden gezongen en met onder andere De Jeugd van Tegenwoordig en Marco Roelofs als gastartiesten wordt dit ongetwijfeld een leuk begin van de dag. Lowlands blijft oog houden voor nieuw talent en Tove Lo hoort daar zeker bij. De Zweedse singer-songwriter heeft al heel wat nummers op haar naam staan en haar eerste single Stay High werd een regelrechte hit. Ze heeft een hekel aan hokjes en haar muziek gaat alle kanten op en daarom past ze prima op Lowlands. Wie ondertussen geen introductie meer nodig heeft is Kovacs. De zangeres keert terug naar Biddinghuizen met een compleet vernieuwde band. Na de succesvolle Shades Of Black-tour besloot Sharon niet meer met haar huidige band verder te gaan. Wie staan er dan ook op zaterdag op het podium? En wat krijgen we allemaal te horen, een paar bekende en wat nieuwe songs waaronder de single Bitter Pill? Pakt Kovacs de Alpha in? Laat in de middag is het aan DOOL om de India op zijn kop te gaan zetten. Ryanne van Dorst en haar band zijn in staat om een wall-of-sound open te trekken en de haardossen te doen knikken en schudden. Het is grauw, psychedelisch en het rockt! Meer redenen heb je dan ook niet nodig om de show bij te gaan wonen. Vervolgens kan Lowlands even rustig bijkomen bij shows van Bastille en London Grammar. Hitmachine Bastille stond al eerder op de planken van de Alpha en zal vandaag hun show simpelweg aanvullen met nog meer hits. Het album Wild World grossiert hier wel in en de keeltjes die eerder al getraind zijn bij de meezingshow kunnen nu weer wijd open. Blijft de grote hit Pompeii weer zo lang hangen bij het publiek? London Grammar maakt hun debuut op Lowlands na een eerder gecancelde show in 2014. Het is dan ook te hopen dat de dames nu wel te horen zijn. Onlangs bracht London Grammar het nieuwe album Truth Is A Beautiful Thing uit en daar krijgen we ongetwijfeld iets van te horen, maar ook de grootste hit Strong wordt reikhalzend naar uitgekeken. De Bravo-tent zal dan ook uitpuilen. You hate it or you love it, er is geen tussenweg bij alt-j. De band die bij velen bekend is geworden door Matilda mag vandaag bewijzen dat ze niet hebben stilgezeten. Sinds die hit heeft de band al twee albums meer uitgebracht en vooral het recente album krijgt lovende recensies. Krijgt hun optreden op Lowlands ook een lovende recensie en ligt het publiek aan hun voeten in de Alpha?  Of is men halverwege misschien afgehaakt om op tijd bij Frank Carter & The Rattlensnakes te zijn? Harde gitaarrock is wat de klok slaat en frontman Frank heeft een behoorlijke livereputatie. Duikt hij ook nu weer het publiek in en zet hij de boel op zijn kop in de India? Het licht op de Alpha-heuvels wordt op zaterdagavond uitgedaan door de Editors. Tom Smith en de zijnen zijn een vaste festivalwaarde en in Biddinghuizen komen ze nu voor de vijfde keer. Hebben ze iets nieuw te promoten? Nee, maar zijn ze steengoed en een prima afsluiter? Jazeker! Shows van de Editors zijn explosief, er is vuurwerk, er is altijd wat te zien. Dat is misschien ook wel het mooie van Lowlands, alle dagen gebeurt er overal van alles!

Zondag 20 augustus

Op de derde dag van het festival is het prima wakker worden in de Bravo bij Billy Talent. Tijd voor onvervalste punkrock en alvast een beetje meeknikken. Al ruim 20 jaar gaat deze band uit Mississippi stuiterend over het podium en eigenlijk verdient een band zoals deze een latere plek op het schema. Of is het juist de beste opwarmer die zich wensen kan? Het zal daarna heel druk worden in de Bravo en waarom weet eigenlijk niemand. Onder de noemer #W?TF! staat er een surprise act op het programma. Lowlands houdt wel van verrassingen en zo schotelden ze onder de eerdere surprise acts al Live, Them Crooked Vultures en Jett Rebel voor. Wordt het een hele grote naam of loopt de Bravo na twee nummers al weg? Om vervolgens weer terug te keren bij At The Drive-In! Jarenlang is er niks meer vernomen van deze band uit El Paso, maar nu zijn ze er weer. De reünie tour komt ook naar Biddinghuizen en door velen wordt hier echt naar uitgekeken. Deze legendarische rockband stond  in 2000 in de Charlie, waar toen in dat jaar ook Coldplay stond. Maar bij de heren van At The Drive-In gaat het er niet zo zoet aan toe als bij de formatie van Chris Martin. Tijd voor gitaren! Voor wie dat allemaal iets te heftig is kan doorstromen naar First Aid Kit. Het Zweedse folkduo kennen we in Nederland vooral uit de reclames van een automerk, maar ze hebben nog meer mooie liedjes dan My Silver Lining. De tent van biersponsor Heineken zal dan ook ramvol staan! Hiphop en Lowlands gaan goed samen, vooral als we gaan graven in de historie van het festival. De vorige show van Cypress Hill in Biddinghuizen stamt alweer uit 2000. Toen werd het één grote dampende bende. Laten we ons ook dit jaar weer omverblazen met Insane In The Brain, How Could I Just Kill A Man en alle andere avonturen van B-Real en de zijnen? Op Pinkpop liet B-Real al horen tijdens Prophets of Rage dat de hits van Cypress Hill al tijdloos zijn, gaan de joints op Lowlands weer de lucht in? De hardere muzikale acts op Lowlands zijn  ongeveer op èèn hand te tellen, maar èèn van deze namen meot je zeker gaan checken: The Pretty Reckless. Een blonde dame met een rauwe strot die hardrock en grunge speelt, dat is waar het bij The Pretty Reckless om draait. Inmiddels waren ze al te zien als supportact bij Guns ’N Roses en Marilyn Manson, maar dat stadium is nu al passé. Weten ze ook het publiek voor zich te winnen? Een gewonnen wedstrijd, zo voelde het voor headliner Mumford & Sons in 2010. Nog géén noot hadden ze gespeeld en toch leek het al of iedereen iets geweldigs had meegemaakt. Achteraf weten we dat dit een bijzonder moment was, de doorbraak van Mumford & Sons. Nu keren de mannen terug naar Lowlands en brengen ze anno 2017 nu wel of geen banjo mee? Wat ze zeker wel mee zullen nemen is een grote rugzak vol met hits. I Will Wait, The Cave, Little Lion Man en Lover Of The Light zullen uit volle borst worden meegezongen. De band bracht afgelopen jaar de Johannesberg EP uit samen met Baaba Maal. Zijn deze Zuid-Afrikanen ook van de partij om met Mumford & Sons mee te doen en eindigt de set van het jubilerende Lowlands met With A Little Help From My Friends?

Dit vooruitblik is slechts een fractie van het totale programma van Lowlands. Alle dagen zijn tot aan het gaatje gevuld met muziek, film, dans, theater en zoveel meer. Op Lowlands is altijd wel wat te doen, deelnemen aan Yoga, Tai-Chi, Salsa of relaxen in de sauna of hottub, in de rij staan voor een goede cabaretshow of simpelweg mensen kijken… Tijd om de spullen maar eens bij elkaar te gaan zoeken…. Lowlands here we come!

Archieffoto’s door Dave van Hout – Rockportaal.nl