Passie, muzikaal vakmanschap, geweldige zanger/ zangeressen en variatie. Dat zijn de sleutelwoorden voor deze nieuwe CD van Riccardo Prencipe’s Corde Oblique. Liefhebbers van (akoestisch) gitaarspel kunnen hun vingers weer aflikken. Riccardo is namelijk een begenadigd gitarist die, ondanks dat hij regelmatig tegendraadse ritmes speelt, perfect binnen de kaders van het liedje blijft. In die zin wordt het nergens opzichtige krachtpatserij, maar is het een lust voor het oor. Dat hij zelf de nummers componeert zal er ongetwijfeld in meespelen, want er wordt bij elk nummer voldoende aandacht besteed aan instrumentale virtuositeit. De kernachtige mediterranen folk geeft namelijk onder andere ook (weer) ruimte aan violist Edo Notarloberti (ook Ashram) en Luigi Rubino (ook Ashram). Ashram duikt ook op bij het erg mooie ‘Together Alone’ met zanger Sergio Panarella (zanger Ashram). Corde Oblique is echter veel meer. Goed geschreven en uitgevoerde nummers die toegankelijk klinken, maar zoveel muzikaal vakmanschap bevatten dat er telkens iets nieuws te ontdekken valt. Bovendien is “A Hail Of Bitter Almonds” een afwisselende plaat zonder dat het van de hak op de tak springt. Er zit werkelijk geen misser tussen en daarmee is “A Hail Of Bitter Almonds” mogelijk nog beter dan het voorgaande, al indrukwekkende, “The Stones Of Naples”. Luister bijvoorbeeld naar de passie in het openingsnummer ’A Hail Of Bitter Almonds’, de rust van ‘Gioia Di Vivere’ (met bijdrage van Duncan Patterson – o.a. ex-Anathema/ Antimatter – tegenwoordig: Ion), het stijlvol opgebouwde (viool)stuk ‘Arpe Di Vento’, de mystiek van ‘Paestum’ en het instrumentale ‘Slide’. Opvallend is verder de geslaagde eigen bewerking van het Radiohead nummer ‘Jigsaw Falling Into Place’ en de bijdrage van Spyros (Daemonia Nymphe) tijdens ‘Crypta Neapolitana’. Als er een hoogtepunt genoemd moet worden dan is het wel ‘The Man Of Wood’. Kippenvel bij de stem van Sergio Panarella, de viool van Edo, het gitaarwerk van Riccardo, de bas van Umberto Lepore, de drums van Alessio Sica en de tweede stem van Claudia Sorvillo. “A Hail Of Bitter Almonds” is weer een album voor de top 10 lijstjes aan het einde van het jaar. Dat wordt overigens een race tussen meerdere Prikosnovénie albums, want tot nu toe is het smullen geblazen wat dit label heeft uitgebracht in 2011.