Vandaag bereikte ons het meest droeve bericht dat gitarist Jeff Hanneman op donderdag 2 mei is overleden als gevolg van leverfalen, waarvoor hij in een ziekenhuis in Californië werd behandeld.

Tijdens zijn overlijden waren zijn vrouw Kathy, zus Kathy en broers Michael en Larry aan zijn zijde. Hoewel Jeff Hannemann al een tijd ziek was, is het bericht toch met een schok ontvangen. Met het heengaan van Jeff Hanneman gaat namelijk één van de belangrijkste thrashmetalgitaristen en –componisten verloren. Jeff Hanneman is als mede-oprichter van Slayer een voorbeeld voor velen en drukte, samen met gitarist Kerry King, een flinke stempel op het geluid van Slayer. Zo is Jeff onder andere verantwoordelijk voor de thrashklassiekers Angel Of Death, Jesus Saves en Raining Blood, afkomstig van de cd Reign In Blood dat in 1986 de metalmuziek van koers deed veranderen. De ultrasnelle, snoeiharde metal die Slayer speelde (en speelt) was toentertijd een ware openbaring. Ik kan me nog herinneren dat ik een moment stil was toen Angel Of Death voor het eerst op de radio te horen was om daarna nooit meer stil te zitten bij het horen van dit nummer en de nummers die mochten volgen. Een ongekende metalsensatie voor die tijd en een moment van geschiedschrijving. Slayer  mag zich met recht nog altijd scharen onder de boegbeelden van de thrashmetal. Jeff Hanneman was helaas al enige tijd niet meer te zien tijdens de concerten van Slayer, nadat hij in 2011 door een spin werd gebeten en een ontsteking kreeg. Deze ernstige infectie door de vleesetende bacterie tastte zijn weefsel aan waardoor Jeff onmogelijk gitaar kon spelen. Intussen werd hij op het podium vervangen door Gary Holt (Exodus). De laatste keer dat Jeff op het podium verscheen, was bij een concert van de Big Four. Met het heengaan van Jeff Hanneman ligt er even een zwarte deken over de datum 2 mei. Hij zal de geschiedenis ingaan als een bijzonder componist en (mede)grondlegger van de huidige thrashmetal. We zullen hem ten zeerste missen.