Met Hollow’s Gathering zet drummer Heleno Vale deel drie van “zijn” metalopera’s op de kaart. Naast een hele lijst van Braziliaanse gastmuzikanten wist hij onder andere ook Frank Tischer (Edguy), Tim “Ripper” Owens (ex-Judas Priest), Amanda Somerville (Avantasia) en Matt Smith (Theocracy) te strikken voor dit omvangrijke project. Wanneer we naar de Europese zusterprojecten kijken als Ayreon en Avantasia valt Hollow’s Gathering meer in het straatje van laatstgenoemde. Voor Soulspell betekent dat opzwepende uptempo nummers  met theatrale zangstukken, zowel solo als in groepsverband. Het geluid is episch, soms klassiek getint, maar vooral erg krachtig. Afgewisseld met catchy refreinen zoals in A Rescue In The Storm en rustigere momenten zoals in het nummer Anymore neemt Heleno Vale je mee in het muzikale verhaal over de vijftienjarige jongen, de draak en de houthakker. Met de boodschap dat we allen invloed uit kunnen oefenen op het leven dat we leiden. Terug naar de cd wil ik graag nog even To Crawl Or To Fly er uitpikken. Enerzijds omdat Matt Smith van Theocracy (die trouwens ook verantwoordelijk is voor het mixen) er een belangrijke rol in speelt, maar anderzijds zeker omdat het nummer alle elementen in zich verenigt. Stevige riffs in een rap  tempo worden afgewisseld met gevoelige rustigere momenten. Daar over- en doorheen de dialoog in zang van Amanda Somerville en Matt. Amanda laat in dit nummer ook horen dat haar bereik en kwaliteiten bijzonder goed bij dit project passen. Van engeltjeszacht tot duiveltjesstevig. Bovenop dit geheel komt daar nog het specifieke geluid van de keyboards bij en voor mij is het nummer helemaal af. Het eind van het verhaal is net als een sprookje en loopt dus ook muzikaal goed af met de prachtige ballad Whispers Inside You.

En hoewel dit gedeelte van de cd tot mijn favorieten gerekend mag worden, ben ik van mening dat deze cd van begin tot eind geluisterd moet worden om geheel in de fantasiewereld van Vale mee te gaan en deze te beleven. Een bijzonder fraai exemplaar van een bijzonder fraai project.