Via Spinefarm bracht Ensiferum eind augustus de nieuwe cd Unsung Heroes. Het vorige Finse product van de band From Afar dateert alweer uit 2009. Ik ben nog van de generatie waarin Nilfisk als stoere stofzuiger werd gepresenteerd en dat stoere gevoel komt altijd weer naar boven als ik Ensiferum aan het werk hoor. Op Unsung Heroes ligt er een soort tweedeling in de nummers. De oneven nummers zijn over het algemeen vrij rustig van aard, terwijl ze in de even nummers flink knallen met uitzondering van het nummer Passion Proof Power dat met een lengte van ruim zestien minuten meer een muzikaal episch epistel is geworden. Intro Simbols op de cd is de voorbode van de single van de cd: In My Sword I Trust. Stoer, lekker, melodieus en aanstekelijk zijn de woorden die het beste bij dit nummer passen. Een uitstekende keuze voor de single van de cd. Opmerkelijk is daarna de gelijkenis tussen het titelnummer Unsung Heroes en het daaropvolgende Burning Leaves. Hoewel het eerstgenoemde nummer vrij rustig is lijkt Burning Leaves, met een ander drumritme, dezelfde melodielijn te volgen als Unsung Heroes. Door een gedeelte in de Finse taal te zingen, laat Ensiferum meteen de Finse cultuur integreren in de muziek. Met Celestial Bond komt de folk onmiskenbaar naar voren in een oorstrelende folkballad met wonderschone zang. Het vervolg vindt haar weg in Star Queen (Celestial Bond, part II) met daartussen weer stevige Retribution Shall Be Mine. Laatstgenoemd nummer is onmiskenbaar het snelste nummer van de cd. Het samenspel tussen bass, drum en razendsnelle gitaarriffs geeft een enorme snelheid. In Pohjola lijken de viking-genen de overhand te krijgen. Dit nummer geeft door een opzwepend drumritme en afwisselend gewone en een soort koorzang visioenen van grote vikingschepen die de wateren rond Scandinavi√ę onveilig maken, terwijl de roeispanen het water teisteren. De afwisseling in ritme laat het zeemanleven nog meer leven. Na Last Breath volgt het al eerder genoemde Passion Proof Power. In zestien minuten komen metal en folk in een deels gezongen, deels gesproken partij voorbij. Een klein muzikaal verhaal waarbij alle facetten naar voren komen en een fraaie afsluiter van Unsung Heroes. Over het algemeen luistert de cd door de variatie, en het zoeken naar uitersten in folk en metal, makkelijk weg en liggen de melodielijnen lekker in het gehoor. De zang is niet altijd even zuiver en de Voice Of Finland zal zeker niet gewonnen worden, maar daar zitten we ook niet altijd op te wachten. De rauwe stem past goed binnen de muziek die Ensiferum maakt. Voor fans van Ensiferum en fans van de folkmetal is Unsung Heroes daarom een fraaie opvolger van From Afar.