Zelfs als kritische recensent die toch al flink wat jaartjes meeloopt kun je wel eens even stil vallen. Dat wat zich al eerder aandiende is met deze release uitgekomen. Het uit Londen afkomstige Sleep Token heeft met This Place Will Become Your Tomb de te verwachten perfecte plaat uitgebracht. Waar de eerder uitgebrachte EP en het debuut album al niet bepaald misselijk waren op het gebied van kwaliteit en originaliteit slaat dit nieuwe album werkelijk alles. Een omschrijving geven van de muziek is niet meer genoeg om te begrijpen welke klasse dit album herbergt. De gigantische cultus die ontstaan is rond dit anonieme gezelschap geeft aan dat er meer dan muziek alleen is bij deze band. Zanger Vessel laat horen dat hij falset hoog, schreeuwen, brullen, maar vooral geweldig mooi zingen kan. Dat doet hij op rustige muziek op piano en keyboard, maar ook op harde elektrische gitaarstukken. De opbouw van de nummers is behoorlijk eigenzinnig. De term hard – zacht krijgt op dit album een nieuwe betekenis. Nog nooit is het met zoveel gevoel en melodie gedaan. Zware gitaren kunnen uitmonden in een rustige piano, maar het kan net zo goed andersom. Dat alles wordt in de hardere delen van de nummers ondersteund door eigenzinnige drums en baspartijen. This Place Will Become Your Tomb is absoluut geen typisch rockalbum. De band mengt avant-garde met rock, pop, moderne metal, progressief en een vleugje duisternis. Productioneel gezien zit het absoluut geweldig in elkaar. Het geeft ruimte aan de rust en kalmte, maar ook aan de kracht en het geweld. Misschien dat het theatrale niet iedereen gegeven is, maar na meerdere luisterbeurten schieten termen als formidabel, fantastisch, buitengewoon, eerste klas, magnifiek, subliem, sensationeel, uitmuntend, voortreffelijk, kippenvel, intens en fenomenaal door het hoofd. Helaas kan ik niet alle superlatieven kwijt die dit album verdiend. De fans van de band zouden dit alles slechts in één woord omschrijven: Worship!

 

Sleep Token heeft al eerder laten zien dat imago belangrijk is. Niet alleen in de imposante videoclips, maar ook door anoniem door het leven te gaan. De zoektocht naar wie er achter de muzikanten zit levert mooie stukken proza op. Het feit dat de band voor nog meer controverse zorgt door inspiratie te halen uit (een soort van) geloof, maar vooral ook uit scifi maakt de band nog meer ongrijpbaar. Dat resulteert schijnbaar in live rituals (lees: optredens) die door bezoekers omschreven worden als indrukwekkend.

Sleep Token