Jeol Hoekstra (Whitesnake) komt met een vervolg voor zijn solo project Joel Hoekstra’s 13.

Hoekstra weet zich op dit nieuwe album omringt door tal van grote namen. Zo weet hij zich verzekerd van de medewerking van zanger Russell Allen (Symphony X), drummer Vinny Appice (ex-Black Sabbath, Dio), bassist Tony Franklin (ex-The Firm, Blue Murder), toetsenist Derek Sherinian (Dream Theater, Sons Of Apollo) en achtergrond zanger Jeff Scott Soto (Trans-Siberian Orchestra). Maar naast deze basis line-up heeft Hoekstra meer collega’s weten te strikken. Percussionist Lenny Castro (Toto), achtergrondzangeres Chloe Lowery (Trans-Siberian Orechestra), cellist Dave Eggar (Evanescence, Coldplay) en violiste Katie Kresek (Adele, Five For Fighting).

De verwachtingen zijn bij voorbaat al hoog, met zo’n line-up en een geweldig eerste album op zak, moet de tweede album sterk te voorschijn komen. Op Running Games weet Hoeksta een sublieme mix te maken van jaren 70/80 hard rock en de hardrock van vandaag de dag. Korte, rauwe riffs en stevig drum- en baswerk vormen de solide basis van bijna alle elf nummers van dit album. Russell Allen zingt sterk en ook de gastmuzikanten vormen net dat beetje extra om het geheel naar een hoger plan te tillen.

Na drie instrumentale solo albums heeft Hoekstra zijn draai gevonden met Joel Hoekstra’s 13. Hij produceert, componeert en is ook nog eens uitvoerend artiest, alles in eigen hand dus. Melodische hardrock van de topcategorie en met zo’n bezetting is het te hopen dat we het geheel nog eens live gaan meemaken.