Lowlands 2023: Zaterdag (Biddinghuizen) 19/08/2023

Door het last-minute afzeggen van Florence + The Machine is het schema van zaterdag ietwat overhoop gegooid. Rockportaal had deze bijzondere act wel op het schema staan, maar helaas is de formatie op doktersadvies verhinderd. De vrijgekomen plek wordt ingenomen door Foals, die hierdoor later op de dag mogen spelen. In tijden van het festivalseizoen lijkt het zo gemakkelijk om een grote invaller te kunnen regelen, iedereen is toch op tour? Daar komt veel meer bij kijken, tourschema’s, de apparatuur, productievoorbereidingen en dergelijke zorgen voor een onmogelijke klus. Lowlands mag zich dan ook gelukkig prijzen dat ze Froukje bereid hebben gevonden om een trip naar Biddinghuizen te maken.

Rockportaal gaat op de tweede dag van het festival wederom op zoek naar gitaren en vindt deze direct in de nieuwe X-Ray. De beste opwarmgymnastiek die je je wensen kan wordt verzorgd door Ploegendienst. De punkband heeft nog geen noot gespeeld of frontman Ray Fuego vraagt het publiek om al voor een wall-of-death te gaan. De X-Ray splijt open en op commando van de bandleider barst het feest direct los. Ploegendienst speelt hard en genadeloos. Zoals de naam doet vermoeden zijn de teksten in het Nederlands, maar moeten wel ons best doen om de band bij te houden. De crowdsurfers gaan door de lucht, het moshen houdt aan, we hebben vandaag meteen onze gewenste gitaren gevonden. Ploegendienst gaat er compleet voor en dat mag ook voor het publiek gezegd worden. De nieuwe X-Ray is op deze zaterdag perfect ingezegend. De bandleden staan goedlachs op het podium en zien hoe ze een geslaagde wedstrijd spelen. Met bandleden van onder andere Aux Raus en Malle Pietje & The Bimbo’s in dienst is er ook het nodige stukje ervaring aan boord, niemand schuwt het om niet voluit te gaan. Aanjager en frontman Ray Fuego is dan ook de perfecte frontman voor deze groep, hij toont pit, karakter en is niet op zijn mondje gevallen. Iedereen gaat voor de bijl, de dag is begonnen!

We blijven hangen bij de X-Ray, want we zijn enorm nieuwsgierig wat ZULU ons gaat brengen. Volgens diverse bronnen worden we zo omver geblazen door een collectief met snoeihard gitaargeweld en grunts. Dat klinkt ons als muziek in de oren en zo denken ook vele anderen erover. Er wordt een tijdje gesoundcheckt en dan lijkt de band er echt klaar voor. Als ZULU van start gaat lijkt er wel een vat Red Bull ontploft te zijn op het podium, wat een energie en wat een vaart. Ja, de keiharde riffs zijn aanwezig en ook bij ZULU wil de frontman meteen een pit zien en daar geven de Lowlands graag gehoor aan. Kennelijk is de X-Ray de plek om te zijn op dit moment van de. ZULU is zo’n band die boos is op de wereld, graag racisme bestrijdt en ook voor de mede-Zwarte Amerikaanse medemens is. Een band met een boodschap die luid wordt verkondigd. Qua stijl en spel zou de band ineens met een cover van Rage Against The Machine kunnen aanzetten, maar dan nog net op een standje harder. Alles lijkt koek en ei tot ineens de show ten einde blijkt te zijn. Een luttele twintig minuten hebben ze de X-Ray op zijn kop gezet, terwijl er toch echt een uurtje was gereserveerd op het schema. Zwaar teleurgesteld druipen bezoekers af en ook komen er juist bezoekers wat later aanlopen en vragen zich af of de show nog moet beginnen….

Wie op zoek is naar een dosis poppunk is vandaag aanwezig bij YUNGBLUD in de Alpha. De Brit is enorm populair bij de jeugd en het is niet gek dat er dan ook veel jongere Lowlanders zich vooraan hebben verzameld om de show van hun held te kunnen aanschouwen. YUNGBLUD is zo’n act die met zijn teksten deze doelgroep perfect aanvoelt en zijn teksten zijn duidelijk te volgen en nog mee te zingen ook. Of dat nu gaat om The Funeral of fleabag, de Brit heeft voldoende op zijn conto om de keeltjes wijd open te laten gaan. Daarnaast is de muzikale omlijsting goed verzorgd en deze poppunk mag dan ook heerlijk over de heuvels van de Alpha schallen. Het zijn prima riffs, misschien een stukje cliché, maar dat zijn we wel gewend van dit soort acts. Het is dan ook niet gek dat we zowel fans in YUNGBLUD-shirts zien, maar ook van bijvoorbeeld Machine Gun Kelly, beiden tappen uit hetzelfde vaatje. Natuurlijk moeten onze “fucking hands in the air” en ook zien we een circlepit opdoemen. YUNGBLUD is dan ook van de nodige publieksparticipatie, keer op keer pept hij de boel weer op.  De zaterdagmiddag krijgt dan ook een stukje glans met de nodige gitaren!

Bezoekers in Biddinghuizen kunnen dan ook enorm blij worden van een stukje hout en wat snaren. Je hebt artiesten die raggend en razendsnel de grootste herrie kunnen produceren, maar je hebt de soort gitaarhelden die met finesse de mooiste melodielijnen en solo’s ten gehore brengen. In deze laatste categorie mag je Bombino wel scharen. Rockportaal zag de Afrikanen al op een vorige editie van Lowlands en raakte enorm onder de indruk en eigenlijk is daar vandaag, in de exact dezelfde plek, de Lima, niets aan veranderd. De pure schoonheid van de woestijnrock is waarmee Bombino ons in vervoering raakt. Van de teksten verstaan we geen woord, maar het heerlijke gitaarspel is oorstrelend. Als echter even de aandacht verslapt weet Bombino de boel juist weer op te zwepen. Wat hebben deze heren een talent en niet voor niets wordt de frontman een van de beste gitaristen van de wereld genoemd. Bombino heeft voor ons zelfs een aantal woorden in het Nederlands geleerd, waardoor we nog meer respect krijgen voor deze heren die in hun gewaden het wel heel erg warm moeten hebben in de Lima, wij als bezoeker vegen al continu het zweet van ons voorhoofd, maar willen geen moment missen van deze show.

In de Heineken is het vervolgens aan de Viagra Boys om de boel op stelten te komen zetten en daar blijken de Zweedse punkers wel een neusje voor te hebben. Zo is frontman Sebastian de ideale aanjager om het publiek in beweging te krijgen en is het natuurlijk qua persoon ook genoeg te zien. De bandleider staat vol met tatoeages, heeft een dreigende blik en neemt de nodige stoere poses aan. We mogen ons gelukkig prijzen dat Viagra Boys op het podium staan, want de zanger claimt de afgelopen dagen behoorlijk ziek te zijn geweest, maar met dank aan de Spacegod en Nebula staat hij er zowaar. Het zou enorm jammer zijn als ze inderdaad ook afwezig zouden zijn, dan hadden we niet met de diverse teksten kunnen meebrullen en compleet los kunnen gaan in de Heineken. Viagra Boys schuwen de hokjes en regeltjes niet van de punk. Zo is er een flinke rol weggelegd voor de saxofoon en dat is een aangename aanvulling voor hun sound. Zo is er dan ook voldoende te zien op het podium, een energieke band, saxofoon, een fotogenieke frontman en als klap op de vuurpijl mogen ook een keytar noteren. Aan diversiteit dan ook geen gebrek, evenals aan het entertainmentgehalte, want ook al zou de frontman iets minder in vorm zijn, dan nog trekken de rest van “the boys” dat wel weer recht. Wat een heerlijke show!

Veranderde tijdschema’s, de diverse afstanden op het terrein en de drukte op Lowlands zorgen er dan ook voor dat we ietwat later arriveren bij de Alpha om FOALS te horen spelen. De band is naar Biddinghuizen gekomen om hun nieuwe album Life Is Yours te promoten en het blijkt dat we juist de twee nummers van het album die op de setlist staan al hebben moeten missen. We vallen wel met onze neus in de boter, we zien een dansende menigte en de Britten zet de grote hit My Number in. Kennelijk hoeven we zo’n nummer helemaal niet voor het laatst te bewaren. Overal wordt er vrolijk gedanst op FOALS en dat werkt zeer aanstekelijk. Uiteraard zingen wij ook even mee met het hitje, maar laten ons ook voor de rest van de set verwennen. FOALS strooit met wat electro en voort gaandeweg de set het tempo wat op, de band is op weg naar een finale, maar niet zonder eerst nog Florence Welch (de zangeres van Florence + The Machine) beterschap te wensen. Door het uitvallen van deze act mogen zij nu op dit belangrijke tijdstip spelen. Het tempo wordt wat opgeschroefd en zo heeft The Runner al wat heerlijke hooks en breaks in het nummer, maar dan zijn we er nog niet. Het mag nog net een tikkeltje harder en de begeleidende visuals zorgen voor het juiste effect. Als afsluiter What Went Down klinkt zien we ook dat de frontman niet meer op het podium staat, als artiest wil je toch ook gewoon graag dicht bij je publiek zijn toch?

Rockportaal sluit deze tweede festivaldag af in de Bravo bij King Gizzard & The Lizard Wizard. Op een eerdere editie van Lowlands zagen we al hoe de heren ons meenamen op een heerlijke psychedelische trip met de nodige visuals, maar vandaag tappen de heren uit een totaal ander vaatje. Het is dan ook niet bij te houden waar deze formatie mee bezig is, Zo brachten de heren from down under alleen al in hun dertienjarig bestaan zo’n 24 studioalbums en zijn er daarnaast nog talloze ep’s en livealbums. King Gizzard & The Lizard Wizard kunnen dan ook avond na avond vullen met een complet andere setlist en dat doen ze dus ook. Vanavond is het bij de opening van het optreden meteen duidelijk: “We Are Gonna Play Some Rock Music And Heavy Metal For Y’All”. Aan deze boodschap is geen woord gelogen, het mag allemaal een standje harder, geen softe trips, pure rock ;n roll en heavy metal is wat hier door de Bravo schalt. De DJ’s van de nacht zullen op een later tijdstip flink hun best moeten doen om de krachtmeting met King Gizzard te kunnen winnen. Keer op keer lijken de heren elkaar op te kunnen jutten en ook de duistere opruiende visuals doen nog een extra duit in het zakje. Het publiek kan dan ook niet anders dan uit hun dak gaan en de headbangers kunnen dan ook hun kunstje laten zien. King Gizzard & The Lizard Wizard sloopt dan ook de Bravo en ook al is de band een tijdje bezig, het kan telkens nog een standje harder. Het is ook pure klasse wat we te zien krijgen, het razendsnelle gitaarspel is niet bij te houden. We laten ons dan ook compleet meevoeren tijdens deze show. Het kan dan ook niet anders dan tijdens deze enorm energieke show de heren na afloop gesloopt moeten zijn, ze geven werkelijk alles. Zelfs als je even denkt dat een nummer het einde nadert voeren ze alsnog het tempo weer opnieuw op. Wat is het heerlijk losgaan in de Bravo. Na een uur zijn we gesloopt en realiseren ons dat dit het beste optreden is wat we tot nu toe hebben gezien op deze editie van Lowlands!

Foto’s door Dave van Hout – Rockportaal.nl

Related posts

Abbath Performs Immortal – Kampfar – Vltimas – Hulder – TivoliVredenburg Ronda (Utrecht) 20/06/2024

De Stoeptegels + Neuroot + GBH – De Pul (Uden) 14/06/2024

Rammstein – Goffertpark (Nijmegen) 18/06/2024