Het is 2006, en tussen het hitgeweld van o.a. Pink, Beyoncé en Nelly Furtado waait ineens een frisse en andere wind. Met het nummer ‘just hold me’ is daar ineens de Noorse schone Maria Mena. Ze heeft een heerlijke en aangename stem, haar nummers kennen een enorme diversiteit en gaan over alledaagse dingen in het leven. Maar bovenal: haar nummers klinken fris en eigenzinnig en niet als door een hitmachine geschreven om een zo groot mogelijk publiek te bereiken. Ze klinkt gewoon open en eerlijk, een welkome aanvulling op de hitlijsten. Toch werd het na het enorme succes van het album ‘apparently unaffected’ een stuk rustiger rondom deze dame. Maar men is haar zeker niet vergeten: de Effenaar is uitverkocht voor het optreden wat voor een groot gedeelte in het teken van het dit jaar verschenen album ‘weapon in mind’ zal staan.

2013-11-27 - demira - 004Bij opkomst van de 16 lentes jonge Démira Jansen is de grote zaal van de Effenaar al flink volgelopen. De leeftijdscategorie van het publiek is vooral als ‘jongeren’ te bestempelen: vele jonge stelletjes, maar ook een aantal kids die de tienerjaren nog moeten bereiken maar die door papa en mama meegenomen zijn naar dit concert. Bij aanvang van het eerste nummer zijn er wat problemen met de apparatuur, en is tussenkomst van de stagemanager nodig. Ondanks dat dit opnieuw gebeurt, laat deze jonge singer/songwriter zich hierdoor niet uit het veld slaan: als een door de wol geverde muzikante pakt ze de draad na deze ‘verstoringen’ op. Het is niet de eerste keer dat ik haar zie: mijn kennismaking was een tijdje geleden tijdens ‘de beste singer/songwriter van Nederland’, eveneens in deze zaal die toen ook tot de nok toe uitverkocht was.
Ze maakt een fragiele indruk op het podium, maar de muziek die ze vertolkt is dit allesbehalve: veel pit en dynamiek vormen een rode draad door het optreden waarin ze helemaal alleen, maar ook bijgestaan door drummer en bassist cq. gitarist speelt. Ik ben erg benieuwd wat we van haar gaan horen als haar eerste album volgend jaar uit gaat komen…

2013-11-27 - maria mena - 003Met een flink fluitconcert wordt Maria Mena ontvangen als de intro wegsterft en caught off guard, floored by love ingezet wordt. Een prima keuze als opener, met dit aangenaam klinkend nummer wint ze het publiek voor zich. Wat opvalt is de stilte in de zaal zoals ik recentelijk niet vaak meer meemaak: duidelijk is dat er weinig wannabe’s in het publiek staan die morgen willen kunnen vertellen ‘dat ze er bij waren’, maar dat de mensen echt voor de muziek gekomen zijn. Met veelvuldig gesloten ogen worden teksten zachtjes meegezongen, verliefde stelletjes kruipen nog wat dichter tegen elkaar aan. Het is niet onprettig om te constateren dat dit zich het hele concert zo voortzet…

Zoals te verwachten bestaat een groot gedeelte van het concert uit nummers van het album ‘weapon in mind’: caught off guard, floored by love, fuck you, you’re all telling stories, I’m only human, interesting, lover let me in, I always liked that, all the love, madness en you hurt the ones you love zijn allemaal vertegenwoordigd. Opvallend is een grote afwezigheid van nummers van ‘apparently unaffected’, hoewel just hold me uiteraard wel vertegenwoordigd is. Maria weet live enorm te overtuigen met haar stem: ze maakt hier waar wat ze ook op haar albums waarmaakt: helder, zuiver en aangenaam kenmerken haar performance. Die niet bol staat van actie: hoewel ze zich met regelmaat tot het publiek richt voert ingetogenheid toch de boventoon. Maar goed, de muziek is er geen om al een dolle tekeer te gaan op het podium. Het is een solide concert waarin ik voor het eerst live met deze zangeres kennis maak. En waarin de combinatie van sfeer in de zaal en kwaliteit van het concert tezamen voor een top avondje zorgen!

Setlist: intro – caught off guard, floored by love – you’re the only one – fuck you – you’re all telling stories – homeless – I’m only human – interesting – lover let me in – belly up – habits – just a little bit – I always liked that – all the love – just hold me – all this time – madness – free – you hurt the ones you love