In deze politiek roerige tijden met allerhande verkiezingen en verschuivingen in het politieke veld krijg ik XXX Anniversary Live van Axel Rudi Pell onder ogen en moet ik denken aan de heer Dries van Agt van het CDA die ooit in een ver verleden bij de formatiebesprekingen het volgende meldde: “De CDA wijkt niet naar links en wijkt niet naar rechts”.

Behalve de christelijke component in het verhaal doet het me sterk denken aan de muzikale carrière van Axel Rudi Pell die met dit livealbum de dertigste verjaardag viert. Een verjaardag waarin hij met zijn band een uitstekende show neerzet. Een band die net als Axel de tand des tijds moeiteloos lijkt te doorstaan en die als een geoliede machine de composities perfect speelt. Bassist Volker Krawczak weet met zijn heupbewegingen de bas een extra dimensie te geven en Bobby Rondinelli mag dan relatief kort bij Axel Rudi Pell spelen; iedere slag op zijn drumkit is er één die precies raak is. Axel ondertussen laat zijn gitaar het werk doen zoals hij dat al dertig jaar doet en blijft zich ietwat bescheiden opstellen wat ergens met zijn onmiskenbare hoofd ook zijn charme heeft. Toetsenist Ferdy Doernberg voelt zich als een vis op het podium en dat kan zeker ook gezegd worden van zanger Johnny Gioeli die ook live bijzonder goed bij stem is en het publiek lekker op kan zwepen.

Op het dubbelalbum krijg je voornamelijk werk van de laatste paar albums zoals The Wild And The Young, Fool Fool, Game Of Sins dat gekoppeld is aan Tower Of Babylon en lekker ouderwets voorzien is van een keyboardsolo (en duurt mede daardoor ruim een kwartier). Met het prachtige Oceans Of Time gaat de band even lekker terug naar de vorige eeuw. Hieruit blijkt hoe consistent de muziek van Axel Rudi Pell is maar van slijtage is absoluut geen sprake op deze liveregistratie.

Naast het fraaie solowerk van Ferdy en Axel zelf, mag Bobby Rondinelli zich van zijn beste kant laten zien in Mystica met een oldschool drumsolo.

Samengevat kun je stellen dat XXX Aniversary Live een mooi document is waarop het werk van Axel Rudi Pell mooi tot zijn recht komt. De muziek is goed, de kwaliteit is goed en uit alles blijkt dat de sfeer tijdens het optreden meer dan goed is. Axel is in 1989 een avontuur begonnen dat na drie decennia menig rockliefhebber aan het hart gaat en met dit livealbum heb je als fan een mooie registratie in huis. Ben je nieuw in het Rudi Pellkamp is deze dubbelaar een mooie kennismaking met de rockgeschiedenis van deze Duitse gitaarmeester.