Eddie Vedder de frontman van Pearl Jam moest vanwege keelklachten die ontstonden in Parijs, 3 optredens afzeggen waaronder eentje die afgelopen zondag stond gepland in Amsterdam. Dit concert kwam nog te vroeg maar op maandagavond iets na negen uur gaat het dan toch echt gebeuren. Iets wat velen niet meer hadden verwacht. Pearl Jam betreedt toch nog het podium in de Ziggodome om het laatste concert van deze door pech geplaagde Europese tour te gaan spelen.

Pearl Jam staat doorgaans bekend om hun lange shows die meestal met gemak de 2,5 uur aantikken. Trekt zijn stem dat? Hoor je de mensen hardop denken. En welke setlist gaat het worden. De mannen hebben een paar dagen tijd gehad om dit uit te pluizen. This is going to be a special one werd bij aanvang van het concert al aangekondigd door Vedder. Reden te meer om er maar eens goed voor te gaan zitten dan. En dat was letterlijk precies wat de zanger deed. Hij nam plaats op een stoel vooraan op het podium. Met openers als Nothing as it seems en Off he goes. gevolgd door Footsteps mag het eerste gedeelte van de show gerust als een slow start betiteld worden. Zeker voor Pearl jam begrippen is deze start opmerkelijk omdat de band een geweldig arsenaal heeft aan energieke rocksongs. Is het dan toch een setlist op doktersadvies vandaag? De Nederlandse KNO arts Marco Franken werd door Vedder uitgebreid bedankt voor zijn hulp en expertise om de zanger vanavond weer zingend op het podium te krijgen. Als bewijs werden 2 foto’s vertoond op de schermen langs het podium waarop de behandeling van de zanger goed zichtbaar was.

De openers werden toch prima ontvangen maar er komen vraagtekens of we deze rustige koers de hele avond gaan varen. Nou nee. Na W.M.A. wat overigens zelden live  te horen is gaat het gas er dan toch echt op met Why Go en Even Flow. De laatste is ook een van de publieksfavorieten wat duidelijk te horen is aan de enthousiasme reacties uit de zaal. De stemming zit er nu echt goed in. Ook het iets tragere Pilate beleefd daarna zijn debuut op de setlist tijdens deze tour. Als gitarist Stone Gossard Mankind ergens in het midden van het concert inzet zie je veel mensen naar het toilet of de bar schuifelen. Stone is geen charismatische frontman a la Eddie Vedder maar het publiek gunt Eddie zijn rust zonder echt te morren. Bij Better Man komt de band echt goed los. Vedder start de song met een immens lange uithaal. Veel meer beschadigen maakt nu toch niet meer uit ik hoef toch een paar weken niet op te treden was zijn uitleg. Aan humor ook geen gebrek. Solo’s en ruimte voor improvisaties is er altijd al maar vandaag is die ruimte nog meer aanwezig om de stembanden weer even rust te geven. Iedereen komt aan bod als zanger lijkt het wel deze avond als zelfs drummer Matt Cameron de microfoon pakt voor de Kiss cover Black Diamond. Een aardige pging maar niet voor herhaling vatbaar. We schrijven deze keuze dan ook toe aan de behoefte aan rust voor Vedder. Het slot akkoord van de reguliere set komt er met Given to fly en Porch. Bij Porch soleren de mannen er op los en stuiteren als jonge honden over het podium. De fles rode wijn van Eddie wordt in zijn geheel over het podium gestrooid. De telefoon van gitarist gaat tijdens het nummer wat weer tot hilariteit leidt bij Vedder. Het plezier spat er vanaf en dat werkt aanstekelijk op het publiek. De sfeer is top en gemoedelijk. Dat er nog genoeg reserves in de tank zitten is te merken bij de toegiften. Maar liefst 5 songs zijn het vandaag. De encores starten met het opzwepende Do the Evolution en dat blijkt een prima keuze. Daarna volgt een iets gewaagdere keuze namelijk de Prince cover Purple Rain met voormailig Red Hot Chili Peppers lid Josh Klinghoffer (die deze tour live een handje helpt) op zang en gitaar als frontman. De uitvoering staat als een huis en ook dit pikt het publiek. Alles is in de knip en de zaallichten gaan aan voor Alive. De band wil de energie uit de zaal voelen en maar vooral ook zien. Uit volle borst zingt iedereen de nineties grunge klassieker Alive mee. Dit was het dan echt wel voor vanavond tot hetrustige en gevoelige indifference wordt ingezet als afkoeler. Het is een moment van bezinning voordat de echt afsluiter erin komt geslingerd. Keep on rocking in the free is de heerlijke kers op de taart. Letterlijk de hele Pearl Jam familie met crew komt op het podium afscheid nemen van het Europese publiek. De sfeer is euforisch en de liefde voelbaar. Kinderen van de band en crew komen het podium op om het feestje mee te vieren. Pearl Jam heeft het concert glansrijk over de streep getrokken met een hele speciale ongebruikelijk maar niet minder smaakvolle setlist. Een avond om niet snel te vergeten.

Foto’s Shame (support act Pearl Jam

Foto’s Pearl Jam