Het zal je maar gebeuren. Een band die grossierde in black metal, maar die zich steeds verder weg van dat oeuvre ontwikkelt. Het in 2017 uitgebrachte The Assassination Of Julius Caesar leverde zelfs slim bedachte synthpop elementen in een rock, maar ook dansbaar jasje. Flowers Of Evil verschilt wat betreft invloeden niet heel veel van zijn voorganger. Ulver weet echter de muziek op onderdelen te perfectioneren. Het grootste verschil is dat Flowers Of Evil nog meer draait om de finesses in het liedje. Bovendien weet de uit Noorwegen afkomstige band te experimenteren met muziekstromingen die niet vaak voorkomen bij een (voormalige) rockband. Zo zit Nostalgia bijvoorbeeld vol met soul die op een funk gebaseerd ritme gedragen wordt. Dat de zang aangevuld wordt met een vrouwenstem verheft het nummer tot grote hoogte. Zanger Kristoffer Rygg voelt zich als een vis in het water met deze overwegend rustigere nummers. Zijn stem en andere elementen die de band toepassen zorgen er voor dat naast synthpop fans ook progressieve rockliefhebbers de muziek mogelijk kunnen waarderen. Het mooie aan de muziek is dat het – zoals wel vaker bij deze band – lastig goed te categoriseren valt. Ulver heeft namelijk een synthese gevonden van verschillende muziekstromingen. Een dansbaar nummer als Russian Doll groeit met elke luisterbeurt. Het neerslachtige, melancholische Hour Of The Wolf blijkt ineens een ode aan een genre die ik jullie zelf laat ontdekken. Het hele album klinkt gelikt zonder dat het te glad wordt. De productie is top en past bij de aandacht die duidelijk ook gegeven is aan het schrijven en uitvoeren van de muziek. Flowers Of Evil weet te overtuigen en zal ongetwijfeld hoog staan op verschillende jaarlijstjes. Minpuntjes zijn er ook. De plaat heeft slechts 8 nummers en duurt slechts een kleine 38 minuten. Voor liefhebbers van afwisseling in aanpak is deze plaat waarschijnlijk iets teveel gericht op details en minder op het grote gebaar (lees: het gebruik van hard – zacht elementen). Leuk voor de fijnproever, minder voor degenen die het lastig vinden om de verschillen in de kleine dingen te ontdekken.

Ulver