Extreme - Pornograffitti Live 25 coverIk heb eigenlijk geen idee wie ermee begonnen is, maar inmiddels is het vieren van het jubileum van een succesvol album bijna vanzelfsprekend. Ook Extreme doet mee, met een live-dvd/cd Pornograffitti Live 25.

Pornograffitti was in 1990 het grote doorbraakalbum voor de band. Het titelloze debuut had met “Kid Ego” en “Play With Me” weliswaar een paar uitschieters, maar op Pornograffitti viel alles op zijn plek. De mix van rock, funk en pop, vingertopverschroeiende gitaarsolo’s en prachtige koortjes paste ook nog eens perfect in de muzikale tijdgeest.

Extreme hield het na vier albums voor gezien. Gary Cherone ging naar Van Halen, Nuno Bettencourt probeerde eigen projecten van de grond te krijgen en drummer Paul Geary werd manager van onder andere Godsmack, Glenn Hughes én… Extreme. Gelukkig kwamen Cherone, Bettencourt en bassist Pat Badger na de omzwervingen weer bij elkaar voor het uitstekende album Saudades De Rock. Drummer werd Kevin Figueiredo, die eerder met Bettencourt had gewerkt.

Na Saudades De Rock en een wereldtour werd er gewerkt aan nieuw materiaal, maar omdat Nuno Bettencourt op tournee ging met Rihanna(!) vorderde dat niet zo. Dat album wordt volgend jaar alsnog verwacht. Een concertreeks ter gelegenheid van 25 jaar Pornograffitti was een stuk makkelijker te regelen. In de Metal Meltdown-serie, waarin eerder ook een prima livealbum van Twisted Sister uitkwam, heeft Loud & Proud Records nu een dvd/cd-combinatie van een van die concerten uit 2015 uitgebracht.

Het laat goed horen dat Pornograffitti nog niets van zijn kracht verloren heeft. Er komt een flink deel van de klassiekers uit het Extreme-oeuvre voorbij: “Decadence Dance”, “When I’m President”, “Get the Funk Out”, “Money (In God We Trust)”, “It(’s a Monster)” en “Hole Hearted”. En natuurlijk “More Than Words”. Okee, voor velen is Extreme alléén maar “More Than Words” en dat is ondanks de Grammynominatie ten onrechte, maar het is na al die jaren nog steeds een nummer dat van voor tot achteren klopt. Zeker ingebed in het stevige werk is het een pareltje.

Je verwacht bij een band met maar één gitarist dat er tal van details wegvallen. Nee dus. Nuno Bettencourt is zo bizar vingervlug dat hij tijdens het ritmewerk ook nog eens al die details erin gooit. Natuurlijk, “Flight Of The Wounded Bumble Bee” is een shreddersolo van het zuiverste water, maar het zijn juist de vele details die Bettencourt in zijn spel verwerkt die Extreme tot Extreme maken.

Zelden werd rock, pop en funk zo vanzelfsprekend verweven als hier. Live heeft het nog net een randje energie meer, terwijl zoals gezegd alle details bewaard blijven. Daarmee is Pornograffitti Live 25 in alle opzichten een geslaagd album.

Op de dvd staan nog liveversies van “Play With Me” van het debuut en “Cupid’s Dead” van III Sides To Every Story. alsmede een mini-documentaire over de Extreme-geschiedenis.

Extreme website